50 Jahre Internet: Von vier auf vier Milliarden Nutzer

15. Aug. 2019 12:00 Uhr - Redaktion

Ursprünglich war das Internet etwas kleiner geplant, als wir es heute kennen. Gerade einmal vier Universitäten in den USA sollte das sogenannte Arpanet verbinden, als die Pläne für eine Vernetzung von Computern Ende der 1960er Jahre Gestalt annahmen. Der erste Knoten des Arpanet, ein sogenannter Host an der Universität von Los Angeles, nahm vor 50 Jahren, am 30. August 1969, seinen Betrieb auf.

Er legte die Grundlage für das Internet und eine weltweite Erfolgsgeschichte. Im vergangenen Jahr war nach Zahlen der International Telecommunications Union (ITU) erstmals mehr als die Hälfte der gesamten Weltbevölkerung online. Demnach nutzten 2018 rund 3,9 Milliarden Menschen das Internet. 2001, als diese Zahlen erstmals erhoben wurden, waren es gerade einmal 495 Millionen oder acht Prozent der Weltbevölkerung. In Deutschland nutzen nach Zahlen der EU-Statistikbehörde Eurostat 92 Prozent der Menschen in der Altersgruppe zwischen 16 und 74 Jahren das Internet – das entspricht 57 Millionen Nutzern.

"Die Köpfe hinter dem Arpanet hatten die Vision, Computer miteinander zu vernetzen, um den wissenschaftlichen Austausch voranzubringen. Sie stellten dabei die bis dato gültigen Regeln der Punkt-zu-Punkt-Kommunikation auf den Kopf. Niemand konnte vor 50 Jahren ahnen, wie sehr dieses Vorhaben die Welt verändern würde", sagt Bitkom-Präsident Achim Berg. "Wir sollten uns öfter an die Geschichte des Arpanets erinnern, wenn wir über Zukunftstechnologien wie Künstliche Intelligenz oder Blockchain sprechen."

 
Die Hälfte der Weltbevölkerung ist online
 
Rund vier Milliarden Menschen nutzen das Internet (Zoom für größere Darstellung).
Bild: Bitkom.

 

Bis das Arpanet nach dem Startschuss im August 1969 wirklich Computer vernetzte, verging noch etwas Zeit. Zunächst wurde am 1. Oktober der zweite Knotenpunkt in Stanford aktiviert und es dauerte bis Dezember, bis auch Santa Barbara und die Universität von Utah angeschlossen waren.

Die Mittel für das Projekt, das den Grundstein für das heutige Internet legte, kamen aus der staatlichen Advanced Research Projects Agency (ARPA), die dabei helfen sollte, die technologische Vorherrschaft der USA gegenüber der Sowjetunion sicherzustellen. Obwohl nach dem Start des Arpanet 1969 schrittweise weitere Knoten hinzukamen, dauerte es noch drei Jahre, bis das Wachstum des Netzes richtig Fahrt aufnahm: 1972 wurde mit der E-Mail eine Art Killer-Anwendung für das junge Netz öffentlich vorgestellt.

Waren davor durch das Arpanet in erster Linie Computer miteinander verbunden, so wurden nun Menschen vernetzt. Das World Wide Web, das viele heute mit dem Begriff Internet verbinden, kam übrigens erst viel später und setzte 1989 auf die bereits vorhandene Vernetzung der Computer auf.

Kommentare

Und ich erinnere mich noch an unsere 110 Unix-Rechner mit 20Zoll-Schirmen, die uns Studenten 1991 frei zugänglich gemacht wurden mit Tonnen von Public Domain Software zur freien Nutzung. (Bis die ersten "weniger intelligenten Studenten" anfingen, aus dem Usenet diverse "Bildchen" runterzuladen. Da entstand dann auch einer der ersten Content Filter…) 

Das waren noch Zeiten. Da hat man sich zuhause ganz ohne Angst vor Hackern und Psychos in sogenannten BBS (Bulletin Board Systems) per Modem-Einwahl mit wildfremden Menschen aus aller Welt über alles unterhalten können, Nummern und Adressen ausgetauscht – heute undenkbar. Max 10 User auf einmal. Das Smiley war gerade erst erfunden und ein Mac so teuer, wie ein Kleinwagen.